Principal Conduire Ne souhaite pas des employés obéissants

Ne souhaite pas des employés obéissants

Lorsque Fred Krawchuk était lieutenant-colonel, l'armée américaine l'a envoyé à l'école de commerce. Alors que la classe explorait les problèmes de leadership, l'un de ses camarades de classe a déclaré : « Pour vous, Fred, le leadership est facile. Vous donnez des ordres et les gens suivent. Il était clair que pour ces cadres, le commandement militaire doit faire des questions de leadership un jeu d'enfant. Mais Krawchuk, qui a ensuite dirigé des projets complexes et sensibles en Afghanistan et en Irak, pensait que le leadership était beaucoup plus compliqué — et je pense qu'il a raison.

Néanmoins, beaucoup de PDG rêvent d'une simple obéissance. Pourquoi, veulent-ils savoir, les gens ne feront-ils pas simplement ce que je leur dis ? Qu'est-ce qui fait croire à tout le monde qu'il a droit à un avis ? Ne pouvons-nous pas simplement continuer les choses?

Fais attention à ce que tu souhaites. Les expériences de psychologie au cours des 50 dernières années ont démontré - avec une robustesse qui est inquiétante - que la plupart des gens, la plupart du temps, sont obéissant. Même lorsqu'il n'y a aucune récompense pour la conformité et aucune pénalité pour la désobéissance, la plupart des gens feront ce qu'on leur dit. Bien sûr, sur le lieu de travail, il y a presque toujours une sorte de répercussion pour la non-conformité et la plupart des gens s'imaginent qu'ils seront récompensés pour avoir suivi des commandes. C'est pourquoi il s'est avéré si facile d'amener des hommes et des femmes qui, dans d'autres circonstances, étaient des individus honnêtes et éthiques, à vendre des prêts hypothécaires à risque et d'autres types de dettes à des personnes dont ils savaient qu'ils ne pouvaient pas se le permettre. Vous ne pouvez pas avoir une faillite bancaire à l'échelle que nous venons d'assister sans que des milliers d'hommes et de femmes ordinaires fassent des choses qu'ils savent, à la réflexion, être mauvaises. Les gens font la plupart du temps ce qu'on leur demande et le manque d'obéissance n'est pas un problème de leadership important.

L'engagement, d'autre part, est un problème. Un employé vraiment engagé pourrait bien désobéir à une instruction stupide, mais vous voudriez qu'il le fasse. Un employé impliqué pourrait trouver une meilleure solution ou au moins vous alerter des problèmes avec la mauvaise. Les employés qui sont fiers de l'entreprise et se sentent engagés dans son succès peuvent être plus difficiles à gérer, mais c'est un bon problème à avoir. Si tout ce que vous voulez c'est l'obéissance, procurez-vous un robot. Ou un chien. Mais si vous voulez des solutions créatives, vous feriez mieux de favoriser une culture du courage moral.

Ce qui est peut-être surprenant, c'est que les militaires ont examiné cette question avec infiniment plus de subtilité que la plupart des écoles de commerce. En partie, c'est parce que l'obéissance aux ordres a une histoire clairement inquiétante dans l'armée : pensez au Troisième Reich ou à My Lai. Mais l'armée est également consciente que ce qui se passe sur le terrain est trop complexe et change trop rapidement et de manière imprévisible pour qu'un seul chef puisse anticiper ou même suivre les événements. Cela signifie que le pouvoir et l'initiative doivent être distribués et que les gens doivent être dignes de confiance. Ce que cela signifie également, selon Krawchuk, c'est que le courage moral n'est pas l'affaire d'une seule personne ; c'est à tout le monde.

« L'obéissance est tout simplement trop simple », m'a dit Krawchuk. « Dans une situation très complexe, tout ce qui est trop simple ne fonctionne pas. Et c'est un mauvais service de s'asseoir et d'attendre qu'on lui dise quoi faire. Il y a quelque chose dans le courage moral, dans la défense de ce qui est juste. Cela peut signifier que vous assumez un certain risque et rédigez un exposé de position ou programmez un briefing pour aider à résoudre certains de ces problèmes difficiles auxquels nous sommes confrontés en ce moment. Je pense que nous avons besoin de plus que des gens qui font ce qu'on leur dit ou attendent qu'on le leur dise.