Transport

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Le transport concerne le mouvement des produits d'une source, telle qu'une usine, une usine ou un atelier, à une destination, telle qu'un entrepôt, un client ou un magasin de détail. Le transport peut avoir lieu par voie aérienne, maritime, ferroviaire, routière, par pipeline ou par câble, en utilisant des avions, des bateaux, des trains, des camions et des équipements de télécommunications comme moyen de transport. L'objectif pour tout propriétaire d'entreprise est de minimiser les coûts de transport tout en répondant à la demande de produits. Les frais de transport dépendent généralement de la distance entre la source et la destination, le moyen de transport choisi, ainsi que la taille et la quantité du produit à expédier. Dans de nombreux cas, il existe plusieurs sources et plusieurs destinations pour un même produit, ce qui ajoute un niveau de complexité important au problème de la minimisation des coûts de transport. En effet, les États-Unis possèdent le système de transport le plus vaste et le plus complexe au monde, avec quatre millions de kilomètres de routes, un réseau ferroviaire qui pourrait faire près de sept fois le tour de la terre s'il était tracé en ligne droite, et suffisamment de conduites de pétrole et de gaz pour faire 56 fois le tour du globe.

Les décisions qu'un propriétaire d'entreprise doit prendre concernant le transport des produits sont étroitement liées à un certain nombre d'autres problèmes de distribution. Par exemple, l'accessibilité de moyens de transport appropriés influe sur les décisions concernant le meilleur emplacement pour une entreprise ou une installation. Le moyen de transport choisi affectera également les décisions concernant la forme d'emballage utilisée pour les produits et la taille ou la fréquence des expéditions effectuées. Bien que les coûts de transport puissent être réduits en envoyant des envois plus volumineux moins fréquemment, il est également nécessaire de prendre en compte les coûts liés à la tenue d'un inventaire supplémentaire. L'interrelation de ces décisions signifie qu'une planification et une programmation réussies peuvent aider les propriétaires d'entreprise à économiser sur les coûts de transport.

MOYENS DE TRANSPORT DE BASE

Le transport est divisé en modes selon le type de transport utilisé—par voie d'eau, ferroviaire, routier, aérien et par pipeline. À leur tour, les mouvements de matériaux « monomode » et « multimodal » sont enregistrés, ce dernier type étant parfois appelé « transport intermodal ». Ce mode de transport mixte implique deux ou plusieurs modes pour effectuer une expédition. Un exemple est le transport du pétrole vers une installation portuaire par pétrolier suivi du transport par pipeline du brut vers une raffinerie. À l'ère de l'information, comme nous aimons appeler notre époque, nous transportons également des données à l'aide de méthodes filaires ou sans fil ; mais alors que les « livraisons de données » sont essentiellement équivalentes dans certaines entreprises aux « expéditions », le transfert de données n'est pas encore systématiquement considéré comme un transport.

Les modes de transport par eau, rail et camion sont chacun capables de transporter tout ce qui bouge dans le commerce physiquement , mais ces modes ont différents niveaux d'accès aux clients, différentes vitesses, et transportent donc différents types de marchandises. Les barges transportent très rarement des marchandises emballées et les camions ne transportent presque jamais de marchandises en vrac, sauf sur de très courtes distances. Le transport aérien est limité au transport d'objets très volumineux et très lourds, mais le transport aérien est idéal pour les colis légers et pour les objets qui doivent être transportés rapidement ; les pipelines transportent des liquides et des gaz ou d'autres substances qui se comportent de manière analogue mais ne peuvent pas être utilisées dans d'autres applications.

Transport aérien

Le transport aérien offre l'avantage de la vitesse et peut être utilisé pour le transport longue distance. Cependant, l'avion est aussi le moyen de transport le plus cher ; il n'est généralement utilisé que pour des articles plus petits et de valeur relativement élevée, tels que les équipements électroniques, et les articles pour lesquels la rapidité d'arrivée est importante, tels que les denrées périssables. Le transport aérien est centralisé dans les aéroports ; le manque de sites d'atterrissage, même pour les hélicoptères, fait du transport aérien une méthode de hub à hub. Le département des transports des États-Unis (DOT) considère donc que le transport auxiliaire associé aux expéditions aériennes fait partie des expéditions aériennes, comme la livraison par camion ou par train de marchandises vers et depuis les aéroports vers les destinations finales. Malgré ce qui a été dit sur les limitations de poids et de taille, en ce qui concerne le transport aérien, une variété étonnante de marchandises a été transportée occasionnellement dans certaines circonstances, y compris des équipements très gros et lourds, désassemblés en sous-groupes appropriés et transportables.

Les chemins de fer

Le réseau de transport ferroviaire aux États-Unis comprenait 121 400 grandes lignes ferroviaires au milieu des années 2000. Les trains sont parfaitement adaptés à l'expédition de produits en vrac et peuvent être adaptés pour répondre aux besoins spécifiques des produits grâce à l'utilisation de wagons spécialisés, c'est-à-dire des camions-citernes pour les liquides, des wagons réfrigérés pour les denrées périssables et des wagons équipés de rampes pour les automobiles. Environ les deux tiers de tout le fret transporté par chemin de fer consistent en des expéditions de charbon dans des trains dédiés qui relient les mines de charbon aux services publics d'électricité qui brûlent le charbon.

Le transport ferroviaire est généralement utilisé pour les expéditions longue distance. Moins cher que le transport aérien, il offre à peu près la même vitesse de livraison que les camions sur de longues distances et dépasse les vitesses de transport par voie maritime. En fait, la déréglementation et l'introduction de wagons de marchandises avec des capacités de transport plus importantes ont permis aux transporteurs ferroviaires de faire des percées dans plusieurs domaines auparavant dominés par les transporteurs routiers. Mais l'accès au réseau ferroviaire reste un problème pour de nombreuses entreprises.

Transporteurs routiers

À moins qu'une entreprise ne soit située directement dans un port maritime ou fluvial ou qu'elle soit desservie par une voie ferrée, elle va recevoir ses intrants et expédier ses produits en utilisant le transport par camion sur le réseau routier. Les systèmes de transport conçus autour des camions sont les plus flexibles, car un mélange de petits et de gros équipements peut être facilement assemblé et déployé et parce que tous les points sont accessibles aux camions. Pour cette raison, au cours du dernier quart du 20e siècle, le camionnage est devenu le mode de transport dominant. Les principales limitations du transport par transporteur routier sont que les grandes expéditions en vrac de marchandises sont coûteuses à déplacer car, en fait, chaque wagon équivalent à une charge nécessite son propre moteur et son propre conducteur. Les mouvements de marchandises par camion sont donc très limités.

Le transport de l'eau

Le transport par eau est le mode de transport de marchandises le moins cher et le plus lent. Il est généralement utilisé pour transporter des produits lourds sur de longues distances lorsque la vitesse n'est pas un problème. Bien que l'accessibilité soit un problème avec les navires, car ils sont nécessairement limités à la zone côtière ou aux principales voies navigables intérieures, le ferroutage est possible en utilisant des camions ou des wagons. Cependant, les observateurs de l'industrie notent que l'accessibilité des terminaux portuaires aux modes de transport terrestres fait défaut dans de nombreuses régions. Le principal avantage du transport par eau est qu'il peut transporter des produits partout dans le monde.

Pipelines

Les pipelines sont principalement utilisés pour le transport de gaz naturel et de pétrole. Pour déplacer de tels matériaux sur de longues distances dans des tuyaux, des stations de surpression doivent être construites à des intervalles qui reçoivent le gaz, le recompressent et le repoussent dans le pipeline ou reçoivent le liquide et le pompent sur son chemin sous une pression plus élevée. Les produits chimiques et les boues (par exemple, le charbon en poudre dans l'eau) peuvent également être transportés dans des pipelines. Le réseau le plus étendu est constitué de gazoducs, comprenant environ 276 000 milles de lignes de transmission à partir desquels environ 920 000 milles de lignes de distribution acheminent le gaz aux utilisateurs. Dans ses statistiques globales sur le fret, le DOT n'inclut que les expéditions de pétrole par pipeline.

VALEURS FRET ET PARTS MODALES

Dans son rapport complet le plus récent (2006) sur les modes de transport, le ministère des Transports a montré des données pour l'année 2002. La valeur de tout le fret expédié cette année-là était de 13 052 milliards de dollars, s'élevait à 19 487 millions de tonnes, et le mouvement total était de 4 409 milliards de tonnes -miles. Une tonne-mile correspond à 1 tonne de fret déplacée sur 1 mile.

En utilisant les tonnes-milles comme mesure globale, 92,4 % de tout le fret transporté par des modes simples, 5,3 % transporté par deux modes ou plus (intermodalement) et 2,3 % du fret transporté par des modes que le DOT n'a pas pu déterminer. Par ordre de classement, les modes connus affichaient les parts suivantes du transport total mesuré en tonnes-milles : camion (34,4 %), chemin de fer (31,1), pipeline transportant du pétrole (15,6 %), eau (11,0), combinaisons mixtes (3,7 ), camion et rail combinés (1,1), colis, poste ou messagerie (0,5) et transport aérien (0,3) pour cent.

BIBLIOGRAPHIE

« Statistiques des chemins de fer de classe I ». Association des chemins de fer américains. Disponible sur http://www.aar.org/PubCommon/Documents.AboutTheIndustry/Statistics.pdf. Consulté le 30 avril 2006.

Département américain des transports. Fret en Amérique . 2006.